La vacuna contra la gripe (para Adolecentes)
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La vacuna contra la gripe

Si alguna vez has tenido la gripe, ya sabrás lo mal que te puede hacer sentir. Para evitar ese sufrimiento, así como sus posibles complicaciones, ahora los médicos recomiendan que todos los adolescentes se vacunen contra la gripe cada año.

¿Por qué hay que ponerse la vacuna antigripal?

El principal motivo para vacunarte es evitar lo mal que te puedes llegar a encontrar por culpa de una gripe. Pero también hay otros motivos para vacunarse.

Vacunarse es especialmente importante para la gente con ciertas afecciones médicas (como la enfermedad renal, la diabetes, la infección por el VIH, los problemas de corazón o el asma). Es mucho más probable que estas personas tengan complicaciones graves (como una neumonía) cuando contraen la gripe.

Los niños y los adolescentes que toman aspirina con regularidad también se deben vacunar. Si contrajeran la gripe, correrían el riesgo de desarrollar una afección grave, llamada “síndrome de Reye”.

Otro motivo para vacunarte es proteger a la gente que te rodea, que podría enfermar de gravedad en el caso de que les contagiaras la gripe, como los bebés, la gente con enfermedades graves y las personas mayores. Cuando te proteges poniéndote la vacuna antigripal, también estás protegiendo a otra gente más vulnerable porque habrá menos probabilidades de que contraigas la enfermedad y de que se la contagies. A veces la gente lo llama "inmunidad de grupo".

¿Cuándo hay que vacunarse contra la gripe?

El mejor momento para vacunarse en EE.UU. es antes de que empiece la temporada de la gripe. Esto da al cuerpo la oportunidad de desarrollar la inmunidad antes de que empiece la temporada gripal del invierno. Lo ideal sería que te vacunaras este año en cuanto la vacuna estuviera disponible en tu área, lo cual ocurre alrededor del mes de septiembre. (Tu madre o tu padre deberían obtener esta información en el consultorio del médico, o tú lo puedes preguntar en la enfermería de tu escuela).

Si no te pudieras vacunar en ese momento, ponerte la vacuna antigripal más adelante, después de que ya haya empezado la temporada de la gripe, te seguiría protegiendo contra esta enfermedad. También te puedes proteger de la gripe (y de muchas otras infecciones) lavándote las manos a conciencia y con frecuencia.

¿Qué contiene la vacuna contra la gripe?

La vacuna viene en dos formas: en inyección y en espray. La inyección contiene virus de gripe muertos que no enfermarán a una persona con gripe pero crearán anticuerpos para combatir las infecciones del virus vivo de la gripe. Esta es la forma preferida de vacunación contra la gripe ya que se ha demostrado que es segura y efectiva.

El espray nasal (FluMist®), el cual contiene virus vivos pero debilitados de la gripe, no se ha utilizado en las últimas estaciones gripales dado que no funcionó tan bien como las inyecciones. Ahora se recomienda el uso de una versión nueva (para la temporada gripal de 2018-2019) para los niños que de otra manera no podrían recibir la vacuna (por ejemplo, si el consultorio del médico se quedó sin vacunas inyectables).

La vacuna antigripal es una forma muy eficaz de protección contra la gripe, aunque no lo sea al 100%. Una cantidad reducida de la gente vacunada contraerá la gripe. Además, la vacuna solo contiene ciertas cepas del virus. Si surgiera una nueva cepa, es posible que la gente vacunada no estuviera protegida contra ella.

¿La vacuna contra la gripe tiene efectos secundarios?

Es posible que presentes efectos secundarios de poca importancia, como dolor muscular en la zona del pinchazo durante 1 o 2 días después de vacunarte. Algunas personas tienen molestias musculares y/o un poco de fiebre después de vacunarse. El espray nasal puede causar síntomas similares a la gripe. Pero los efectos secundarios no son tan malos como la gripe, que puede enfermar a una persona durante hasta 2 o 3 semanas.

Si tienes alergia al huevo, vacúnate en el consultorio de un médico, nunca en un supermercado, una farmacia o cualquier otro lugar.

Fecha de revisión: septiembre de 2018

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